Ricardo Vieira Coutinho, nasceu em 18/11/1960 em João Pessoa, estado da Paraíba. É formado em Farmácia pela Universidade Federal da Paraíba (UFPB), com especialização pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ). É farmacêutico concursado no Hospital Universitário Lauro Wanderley, em João Pessoa. Foi líder estudantil e dirigente sindical.

Foi duas vezes eleito vereador de João Pessoa pelo PT, em 1992 e 1996, sendo o mais votado na Capital na sua segunda eleição. Em 1998 candidatou-se a deputado estadual, sendo o mais votado em João Pessoa. Em 2002, foi reeleito com o maior número de votos do pleito. No ano de 2004, deixa a legenda para se candidatar a prefeito da João Pessoa pelo Partido Socialista Brasileiro (PSB), vencendo as eleições com cerca de 65% dos votos da população pessoense. Em 2008, se candidata à reeleição e, novamente, é conduzido ao cargo de prefeito da Capital paraibana, quando obteve o equivalente a 73,8% do eleitorado. Em 2010, foi eleito governador da Paraíba com a maior votação da história daquele estado. Em 2014 foi reeleito para o período de 2015 a 2018. Nas eleições de 2018 não foi candidato e apoiou o atual governador da Paraíba, João Azevêdo.